Extinción anticipada del contrato de trabajo a plazo fijo... (23-07-14) - ACTIO WEB

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Extinción anticipada del contrato de trabajo a plazo fijo
     
Escribe el Dr. Rodolfo Aníbal  González (*)
 
     
La práctica  por parte de las empresas de utilizar para la contratación de trabajadores la  modalidad de «contratos de trabajo a plazo fijo», lleva a la necesidad de que  se conozcan algunos de sus aspectos jurídicos, a fin de evitar inesperados  costos laborales.  
 
Antes de  introducirnos en el tema de esta nota, cabe recordar que el artículo 90 de la  Ley de Contrato de Trabajo exige la concurrencia de dos requisitos para que  la utilización de esta modalidad resulte laboralmente lícita: 1) que su  tiempo de duración se haya fijado en forma expresa y por escrito, y 2) que  las modalidades de las tareas o de la actividad, razonablemente apreciadas,  así lo justifiquen. Si no se cumplimentan ambas circunstancias, a pesar de lo  pactado, el contrato se entenderá celebrado por tiempo indeterminado.  
 
Hecha esta  salvedad, que reduce el ámbito de validez jurídica de la utilización del  contrato a plazo fijo, y recordando -asimismo- que el art. 92 bis de la LCT  excluye de la aplicación del período de prueba a los contratos de trabajo que  no sean por tiempo indeterminado (y este es uno de ellos), vayamos al tema de  esta nota.  
 
La Ley de  Contrato de Trabajo trata, en su artículo 95, el despido del trabajador antes  del vencimiento del plazo del contrato y sus consecuencias indemnizatorias.  
 
El primer  párrafo de esta norma establece que: «En los contratos a plazo fijo, el  despido injustificado dispuesto antes del vencimiento del plazo, dará derecho  al trabajador, además de las indemnizaciones que correspondan por extinción  del contrato en tales condiciones, a la de daños y perjuicios provenientes  del derecho común, la que se fijará en función directa de los que justifique  haber sufrido quien los alegue o los que, a falta de demostración, fije el  juez o el tribunal prudencialmente, por la sola ruptura anticipada del  contrato».  
 
El mismo  artículo, en el tercer párrafo, agrega «En los casos del párrafo primero de  este artículo, si el tiempo que faltare para cumplir el plazo del contrato  fuese igual o superior al que corresponda al del preaviso, el reconocimiento  de la indemnización por daño suplirá al que corresponde por omisión de éste,  si el monto reconocido fuese también igual o superior a los salarios del  mismo».  
 
Como puede  apreciarse, se establece la acumulación de dos tipos de indemnizaciones: la  indemnización común por despido, y la indemnización de daños y perjuicios  provenientes del derecho común.  
 
a)  Indemnizaciones comunes por despido: En primer lugar, el despido  injustificado y anticipado de un contrato a plazo fijo da lugar al pago al  trabajador de la indemnización por despido o por antigüedad (prevista en el  artículo 245 de la Ley de Contrato de Trabajo) si se dan los presupuestos de  hecho contemplados en estas normas en cuanto a la antigüedad del trabajador.  En cuanto a la indemnización sustitutiva del preaviso omitido en los  contratos de trabajo a plazo fijo, la misma está prevista en el párrafo 3°  del art. 95, antes transcripto.  
 
b)  Indemnizaciones de derecho común: El artículo establece, además de las  indemnizaciones comunes por despido, «la de daños y perjuicios provenientes  del derecho común». Por «derecho común» debe entenderse el «derecho civil».  Las normas aplicables deben ser las del Código Civil que regulan las  consecuencias del incumplimiento de los contratos.  
 
Si bien,  según la norma en estudio, el daño emergente, el lucro cesante y el daño  moral debería determinarse en cada caso, la doctrina y la jurisprudencia ha  sostenido que la indemnización consistirá en los salarios dejados de percibir  por el trabajador hasta la finalización del plazo previsto originariamente en  el contrato. Pero el juez o tribunal también podría fijar una suma mayor, si  el ex dependiente acreditare un daño superior originado por la ruptura  anticipada.
 
Publicado  en el Actio Reporte del 23 de Julio de 2014.
 
 (*) Abogado (UBA). Presidente de Actio Consultores Jurídicos S.A.
 
 

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